Russell schlägt Bottas und den Rest

George Russell ließ sein Talent aufblitzen, fuhr Im Mercedes zweimal Bestzeit. reuters

George Russell ließ sein Talent aufblitzen, fuhr Im Mercedes zweimal Bestzeit. reuters

Hamiltons Ersatzmann trumpfte am ersten Trainingstag für den Bahrain-Grand-Prix auf.

Sakhir Lewis Hamilton war nicht da – doch im Mercedes saß einer, der das Feld beinahe genauso dominierte wie der Rekordweltmeister. Das englische Top-Talent George Russell hat seine erste Chance als Hamilton-Ersatz für einen echten Paukenschlag genutzt.

Der 22-Jährige drehte im freien Training zum Großen Preis in Bahrain (Sonntag, 18.10 Uhr) als Tagesschnellster eine Rekordrunde, Russells Auftritt war damit vor allem für Valtteri Bottas im anderen Mercedes eine schallende Ohrfeige. Der Finne landete nur auf dem fünften Rang der Tagesabrechnung.

Seit knapp vier Jahren fährt Bottas nun bei Mercedes, gegen Hamilton hatte er meist deutlich das Nachsehen – das wurde aber stets recht wohlwollend mit der Ausnahmeklasse des Dauerweltmeisters begründet. In Bahrain fehlt Hamilton nun aber aufgrund eines positiven COVID-19-Tests. Und Bottas schwante schon im Vorfeld Böses.

„Wenn George mich jetzt schlägt“, sagte er, „dann würde das nicht sehr gut aussehen. Das will ich natürlich vermeiden.“ Am Freitag zumindest schaffte er das nicht. Im ersten freien Training distanzierte Russell ihn um drei Zehntelsekunden, in der langsameren zweiten Session war der Engländer ebenfalls Schnellster, auch weil Bottas wegen unerlaubter Fahrlinien einige Rundenzeiten gestrichen bekam.

Am Ende stand ein Rekord

Am Ende hatte Russell damit sogar einen Formel-1-Rekord aufgestellt: In 54,546 Sekunden gelang ihm die niedrigste Rundenzeit der Geschichte. Möglich war das, weil in Bahrain an diesem Wochenende auf der sehr kurzen (3,5 km) und sehr schnellen Streckenvariante gefahren wird. Der bisherige Rekord lag bei 58,79 Sekunden, aufgestellt von Niki Lauda im Ferrari, 1974 im französischen Dijon. Jener Niki Lauda, der einmal prophezeit hatte: „Russell wird eines Tages Weltmeister.“ Russell dürfte noch viel Freude am schwarzen Silberpfeil haben. Der Mercedes-Zögling kann im Formel-1-Alltag selten auf sich aufmerksam machen, er fährt normalerweise für Williams, dort sind seine Möglichkeiten auf die obere Hälfte des Tableaus begrenzt.

Nach dem Ausfall Hamiltons wählte Mercedes nun aber ihn aus, nicht etwa den eigentlichen Ersatzfahrer Stoffel Vandoorne, und das war schon ein Fingerzeig. Seit 2017 gehört Russell zum Mercedes-Juniorprogramm, er gilt als eines der momentan größten Talente und als möglicher Nachfolger Hamiltons – sollte sich der irgendwann bequemen, seine Karriere beenden.

Formel 1

Grand Prix in Sakhir 2

1. freies Training: 1. Russell (GBR) Mercedes 54,546 Sek., 2. Verstappen (NED) Red Bull +0,176, 3. Albon (THA) Red Bull +0,265, 4. Bottas (FIN) Mercedes +0,322, 5. Kwjat (RUS) AlphaTauri +0,465, 6. Gasly (FRA) AlphaTauri +0,620, 7. Ocon (FRA) Renault +0,727, 8. Vettel (GER) Ferrari +0,735, 9. Ricciardo (AUS) Renault +0,833, 10. Leclerc (MON) Ferrari +0,903. 2. freies Training: 1. Russell 4,713 Sek., 2. Verstappen +0,128, 3. Perez (MEX) Racing Point 0,153, 4. Ocon (FRA) Renault +0,227, 5. Albon +0,323, 6. Kwjat+0,355, 7. Stroll (CAN) Racing Point +0,391, 8. Ricciardo +0,411, 9. Gasly +0,420, 10. Sainz (ESP) McLaren 0,545, 11. Bottas +0,608, 16. Vettel +1,117. Leclerc ohne Zeit

Heute

3. freies Training 15.00 Uhr

Qualifikation 18.00 Uhr

Sonntag

Formel 1 Grand Prix Sakhir 2 18.10 Uhr

Fernsehen: ORF 1, RTL, Sky

Bitte melden Sie sich an, um den Artikel in voller Länge zu drucken.

Bitte geben Sie Ihren
Gutscheincode ein.

Der eingegebene Gutscheincode
ist nicht gültig.
Bitte versuchen Sie es erneut.
Per E-Mail teilen
Entdecken Sie die VN in Top Qualität und
testen Sie jetzt 30 Tage kostenlos.