Ein Stürmertrio hat NHL-Reife

Thomas Vanek gibt sein Debüt für Minnesota Wild, Michael Grabner pausiert noch.

eishockey. Mit drei österreichischen Stürmern startet morgen die nordamerikanische NHL in die neue Saison. Thomas Vanek ist in seine zweite Heimat zurückgekehrt und hat bei Minnesota Wild angeheuert. Michael Raffl geht in sein zweites Jahr bei den Philadelphia Flyers, Michael Grabner (New York Islanders) muss wegen einer Oberkörperverletzung vorerst wohl noch pausieren.

Ein Bonus für Vanek

Vanek ist nach einer Odyssee mit drei Klubs in einer Saison und seinem ausgelaufenen Vertrag quasi heimgekehrt. Der 30-Jährige unterschrieb bei den Wild einen Dreijahresvertrag über 19,5 Mill. Dollar und spielt nun im „State of Hockey“ Minnesota. An der University of Minnesota machte er sich einen Namen, als er die Golden Gophers 2003 zum Sieg in der College-Meisterschaft führte, seine Frau stammt von dort und die Familie Vanek lebt in Stillwater.

In den Twin-Cities (St. Paul/Minneapolis) jagt er nun seinem Traum vom Stanley Cup nach. Die im Xcel Energy Center von St. Paul beheimateten Wild haben sich in den vergangenen Jahren kontinuierlich verstärkt und gesteigert und hoffen, mit Vanek dem ultimativen Ziel einen Schritt nähergekommen zu sein.

Minnesota war bei den geschossenen Toren nur auf Rang 24 und im Powerplay das 16. beste Team. Vanek soll die Wild in diesen Kategorien nach vorne bringen. Seit seinem Debüt in der NHL 2005 hat der 30-Jährige die achtmeisten Tore im Grunddurchgang (277) und die drittmeisten Powerplay-Treffer (113) erzielt. In Minnesota wird er mit dem finnischen Kapitän und Center Mikko Koivu die zweite Sturmreihe bilden, an ihrer Seite werden Matt Cooke oder Charlie Coyle stürmen.

„Viele Leute glauben, dass ich hierher gekommen bin, weil ich hier wohne. Es ist ein Bonus, aber es nicht der Grund“, sagte Vanek laut Klub-Homepage. „Werden wir am Ende das beste Team sein? Ich weiß es nicht, aber ich glaube, wir haben das Potenzial dazu.“ Sein Pflichtspiel-Debüt gibt Vanek am Donnerstag zu Hause gegen Colorado Avalanche.

Partner von Lecavalier

Den Saisonstart aus rot-weiß-roter Sicht macht morgen Raffl mit dem Gastspiel bei den Boston Bruins. Der 25-jährige Villacher hat sich in seinem Rookie-Jahr einen Stammplatz bei den Flyers erkämpft und erhielt in Philadelphia einen Zweijahresvertrag mit 1,1 Mill. Dollar pro Jahr. Der vielseitige Flügel geht in der zweiten Sturmlinie an der Seite von Center Vincent Lecavalier und dem einzig nennenswerten Neuzugang R.J. Umberger in die Saison.

Die Flyers erwarten sich neuerlich den Einzug ins Play-off und einen besseren Saisonstart als im Vorjahr, als in den ersten acht Spielen nur ein Sieg gelang. Trainer Craig Berube hat von seinen Spielern daher über den Sommer eine bessere Fitness gefordert, personell hat sich nur wenig verändert.

Grabner muss vorerst wohl auf der Tribüne Platz nehmen. Der 27-jährige Villacher hat wegen seiner Verletzung die letzten drei Vorbereitungsspiele verpasst und wird voraussichtlich auch im Doppel gegen die Carolina Hurricanes (am 10. in Raleigh, am 11. in Long Island) fehlen.

Grabner muss zulegen

Danach hofft er, zu einer gelungenen Abschiedstour beitragen zu können. Die Islanders spielen ihre letzte Saison im Nassau Veterans Memorial Coliseum auf Long Island, in dem die Banner ihrer vier Stanley-Cup-Triumphe (1980-1983) hängen. Der Klub zieht nach dieser Saison in den Barclays Center nach Brooklyn, Eigentümer Charles Wang hat zudem den Verkauf der Franchise in die Wege geleitet.

Grabner wird voraussichtlich an der Seite von Center Frans Nielsen stürmen, mit dem er lange ein erfolgreiches Gespann gebildet hat. Zu seinem persönlichen Ziel erklärte er auf der Klub-Homepage: „Ich will mehr Tore als in der vergangenen Saison machen.“ Zwölf Treffer hat der Flügel 2013/14 erzielt, seine schwächste Ausbeute bisher.

Stammplatz in Philadelphia: Michael Raffl. Foto: ap
Stammplatz in Philadelphia: Michael Raffl. Foto: ap
Bitte melden Sie sich an, um den Artikel in voller Länge zu drucken.

Bitte geben Sie Ihren
Gutscheincode ein.

Der eingegebene Gutscheincode
ist nicht gültig.
Bitte versuchen Sie es erneut.
Per E-Mail teilen
Entdecken Sie die VN in Top Qualität und
testen Sie jetzt 30 Tage kostenlos.